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国际夏令营,是学还是玩  

2012-09-07 17:01:46|  分类: 社会 |  标签: |举报 |字号 订阅

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本刊记者 贺梦禹

 

王越开学就是初一的学生了,刚刚过去的暑假里她有很多事情要忙:预习初中的课程、学英语、钢琴、素描,不过在她看来,自己的同学们更忙,除了要做她的这些“功课”,还要去美国参加夏令营,一去至少半个月。

每逢暑假,家长们就不免为了如何让孩子有一个充实的暑假而伤脑筋。除了给他们安排各种暑期班,“国际夏令营”这种早些年还属于新鲜事物的选择已经越来越多地为家长们所青睐。

 

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天才之旅

国际夏令营还有个浪漫的名字:游学。这两个字一方面非常符合时下正流行的寓教于乐的教育理念,另一方面则反映了这种夏令营的特质。

在新东方、环球雅思等机构的网站上的夏令营项目页面,可以看到数十条不同的游学线路,主要分布在美加澳和欧洲地区。随意点开新东方的一条“顶尖名校交流和英式生活体验两周游学营”的线路,可以看到名校交流部分仅占其中3天,包括参观剑桥等名校的校园,聆听院系分布、学科设置和报考指南。绝大部分的时间则是在游览英国的各大景点,还有去“欧洲最大的购物中心”购物的选项。

而在环球雅思的“‘天才之旅’TOP名校修学体验营”中,21天的行程中有9天会涉及到学习,其余时间也都是在游览。“上午乘车前往著名的名牌商品工厂店,在这里您可以用比中国至少便宜1/3的价格购买到心仪的Nike、阿迪达斯、锐步等名牌商品,价廉物美,保证您有意想不到的收获。”的购物环节也在日程中有所体现。

这些种类繁多的夏令营均是花费不菲,报价至少都在3万左右,“天才之旅”的报价还高达79800元。如此贴钱贴时间,家长到底希望孩子得到什么?孩子又能从中学到什么?

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“孩子出去无非就是玩嘛!”王越的妈妈表示,自己之所以没让孩子去参加夏令营,一方面是因为孩子太小,一个人出去不放心,自己又没有时间陪她去,另一方面就是觉得花那么多钱却学不到什么,不值得。但是目前国际夏令营开办得如火如荼却说明,许多人的想法并像她一样。

“家长们最关心的还是安全问题,别的倒是其次。”一位在美国专门组织中国学生赴美夏令营的李女士表示,家长们其实对学到什么不是特别关心,主要就是希望孩子能得到一点锻炼,希望孩子不要唯我独尊,在这种集体生活中懂礼貌礼节,懂得得如何与人相处。留学移民专家赵静也对记者说,家长们无非是想让孩子在漫长的假期有点事做,去国外开开眼界罢了,因此参观当地主要景点为主的旅游式夏令营很受欢迎,而且门槛也低,是目前游学市场的主流。

但要想真正在国外学习,对当地的语言文化有深入的了解,还是得参加“暑期学校”(Summer School)和采取寄宿家庭(Home Stay)的方式。

 

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暑假到美国去补课

每年6月至8月的暑期,美国很多大学都会开办暑期学校,招收对象主要是本国的高中生、少数国际高中生以及部分大学生,少数学校也会为初三学生提供语言课程或非学分课程,而中学也有类似的设置。暑期学校就像是一年中的第三个学期,方便学生提前修完学分或者补修课程,也可以让学生可以自由交换到别的学校,感受不同的学习氛围,学习新鲜知识。

对于中国学生来说,这样的机会也同样存在。如哈佛、耶鲁、宾夕法尼亚大学、哥伦比亚大学等名校开办的暑期学校,中国的学生可以通过提供自己的成绩和托福分数自行申请,而一些与当地中学和大学有合作关系的中国中介也可以为国内的家庭提供学校的申请和安排服务。虽然名校的要求高,热门课程申请的人也很多,但是比起申请本科或研究生来说已经容易很多了。 

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学习的时间一般最短两周,最常至八周,参与的中国学生不但可以和美国学生同吃同住,还可以了解原汁原味的美国课堂究竟是什么样。另外,学校还会安排各种运动、野营、音乐会等丰富的课余活动,也足以满足中国家长们“锻炼孩子,寓教于乐”的希望。托福成绩在100分以上的申请者还可以修学分课程,提前获得2-10个美国大学的学分,这一点对于准备申请美国大学的高中生来说是非常有意义的。

“跟四处参观的游学项目不同,暑期学校是实行全日制教学,所以学生的日程安排得很满。假如有家长陪同来美国,也不能时常见到孩子,因为学校规定了探视的时间是一周一次,”赵静说。由此看来,虽然暑期学校门槛比较高,但是实际价值也的确高很多。

据赵静介绍,选择全日制暑期学校的父母都有一定明确的目的:为了将来留学移民打基础。所以有条件的家庭从初中开始还会每年暑假都会让孩子去美国学习生活两个月,让他们能够提高自己的英语水平,了解美国的文化和年轻人,适应美国的教学环境。

  

在外国人家里借宿

“不要以为只有中学生和大学生才能去美国上学,其实连幼儿园的孩子也可以。”赵静说。一些小学甚至幼儿园也有短期学习和生活的项目,针对这些来自外国的小朋友。而在宿方面,他们则可以选择一种更加亲切的方式:寄宿家庭。

作为一种留学的特殊形式,学生会和一户当地的家庭住在一起,从而能够深入地了解当地人的文化和生活方式。这一方面是出于未成年孩子出国的安全考虑,另一方面则有人能照顾孩子起居,一般情况下寄宿家庭的家长会被指定为入住学生的监护人。目前寄宿家庭在世界上很多国家都很风靡,有不少国家还采用寄宿家庭这种形式来促进其旅游业和教育业的发展。而在留学中介的国际夏令营中,我们也已经时常可以见到提供数天寄宿家庭住宿的条目,足见其在中国已经很受欢迎。

“如果让孩子能从很小就接触到外语的环境,对于提高他的外语水平和开阔眼界是非常有帮助的。”赵静表示,自己就曾经送正在上幼儿园的5岁儿子去美国的寄宿家庭住过两个月,小孩子之间非常容易打成一片,所以儿子和寄宿家庭的孩子们玩得很开心。“当然,父母自己也是可以过去陪着孩子的,也能选择一起住在寄宿家庭,每天送孩子上学放学,跟在中国一样。”

“我就曾经在一个美国阿姨家住过,她很喜欢招待客人,也很喜欢做饭,因此那段时间我们过得很愉快。”刚刚在美国渡过一个暑假的林娟回忆起自己寄宿的家庭时说。在她看来,这虽然是一种很好的交流形式,但是也得看遇到的家庭如何。

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一些美国老夫妇因为子女不在身边而非常孤独,所以看到活泼可爱的中国孩子非常喜欢,会经常和他们一起聊天,还会为他们做很多好吃的,这种寄宿家庭的收费也不会很高。但是对于一些一门心思想要赚钱的人来说,作为寄宿家庭是为了收取房租和饭费的。要是碰到了这种家庭,那么食宿的条件也就没那么好了。林娟的一个朋友就不幸被分到一个东南亚裔的家庭借宿,每天吃的总是米饭咸菜。

      “其实,我还是挺想去美国看看的。”看着同学们纷纷出国参加夏令营回来,开心地交流自己的收获,王越明显流露出了对母亲的不满。或许她只是出于好奇和羡慕,并未真正想过美国学校到底是怎么一回事,但是她的母亲是否能抵御得了当下这游学呢?或许,在明年的暑假,这位精明的妈妈也会找到一个让孩子真正能学到东西的国际夏令营,让她为未来打下基础吧。

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