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美国孩子钟爱夏令营  

2011-07-07 17:04:26|  分类: 社会 |  标签: |举报 |字号 订阅

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缺乏夏令营经验将导致孩子们无知

夏令营作为一种教育手段,最容易让孩子们感受到公民责任。

文:姚桂凡

 

美国孩子钟爱夏令营
每到夏天,中国的孩子们忙着报各种学习、补习班,而美国孩子则忙着参加各种夏令营。

今年春天,我住的城市突然莫名其妙地大范围停电,被充沛电力“惯坏”的各个社区顿时乱作一团,鸡飞狗叫。但第二天的社区小报居然还能顺利出版,实在让人惊奇。

更让人惊奇的是小报上的头条新闻:一户人家10岁的女儿带着几个同学到自己家玩,停电之后家长也没有回家。黑暗中几个孩子不敢出门,饥寒交迫之时,其中一位男生出主意,想用点燃的蜡烛活烤了女孩家的宠物狗充饥。结果小狗负痛而逃,撞坏了门上的玻璃,所幸无人受伤。

狗与孩子可以说是美国人的心头最爱,出了这样的“大事”,那对不负责任的父母恐怕难逃虐待儿童和宠物的指控。最后小报评论道:“孩子们表现得如此无知,明显是因为缺乏夏令营学习经验所致。家长必须为孩子选择合适的夏令营。”

在美国人眼中,夏令营真的如此重要吗?

美国孩子钟爱夏令营

参加夏令营是荣誉

真正让我切身感受到美国人对于夏令营的独特感情,缘于到同一社区的肯德克先生家参加的一次家庭聚会。

那天晚饭之后,肯德克先生特意邀请第一次前去拜访的几位邻居参观他们的“家庭荣誉室”,一间小小的书房里放着三个大玻璃柜子,里面摆放着各种证书和纪念品,有小徽章、锦旗、弹弓、弓箭,还有一只不知名小鸟的标本。我不禁问起,肯德克先生挺胸自豪地说:“那是我小时候参加夏令营的猎物!”

仔细一看,原来这些“荣誉”里头,竟然八成同夏令营相关。有肯德克先生本人几十年前参加夏令营的结业证书,还有他家几个孩子的,夏令营的名称也各不相同——有高尔夫球夏令营、丛林夏令营、美式足球夏令营……

谈起参加夏令营的经历,肯德克先生快语连珠,肥硕的肚子上下颤动,眯起的眼睛闪烁着欢快的神采,他说自己和妻子就是高中时代在加州一个高尔夫球夏令营相识的,因此他不惜血本,后来也让自己的三个孩子都报名参加过这个夏令营。他们一家人每年夏天都会找机会回到那个夏令营地去怀旧。

从那之后,我对美国的夏令营产生了兴趣,到图书馆借阅了几本相关书籍研读。

夏令营百年变迁

今天看来,夏令营应该是满足孩子们梦想的产物,而实际上,夏令营的诞生,动力来自于父母的焦虑和恐惧。

19世纪80年代,美国刚刚完成城市化,都市里的新兴中产阶级开始反思工业化社会是否将人们与生机勃勃的大自然割裂,由此产生种种扭曲。人们发现城市里的男孩子越来越温柔了,因为他们和母亲以及女老师们一起度过的时间太长。

所以,美国第一个夏令营诞生的目的,按照当时一位组织者所说是:“让孱弱的男孩子们到树林里体验野营生活,这不但能让他们学到课本里没有的许多实用知识,还能让他们更健康。”

100多年以前,美国的夏令营就像是野外生存训练,孩子们在真正荒无人烟的树林和草原学习射箭、捕鱼、搭帐篷,甚至狩猎。

但到现在,活动内容或主题已经不再重要,夏令营成为美国孩子最主要的社交场所,他们会在这些地方交到友情可以延续一生的好朋友。

大约8年前,哈佛大学教授罗伯特·帕特南出版了《一个人的保龄球》一书,他说现代美国人的社会关系越来越薄弱,美国人变得不愿意交朋友,越来越孤独,就连曾经最流行的朋友之间的娱乐活动——打保龄球,都变成了一个人的游戏。帕特南还发现,美国人献血、玩扑克牌和进行慈善事业的劲头都在下降,而邻居间的晚餐宴会、家庭野餐频率甚至降低了40%~60%。

帕特南在哈佛大学发起了“仙人掌讨论会”,目的是推进夏令营事业。他认为这是解决美国人社会关系淡漠、彼此疏离的关键。经过100多年的发展,对于培养孩子的各种生活技能,夏令营实际上只具有象征意义,其真正意义在于培养人与人之间的关系,让孩子们在活动中学习社交技能。

我问了身边的很多美国人,让他们用一个词来描述夏令营,他们的回答是:“朋友,荣誉,爱,激情,认同感,信任,回忆……”

对于理想中的生活态度,美国人喜欢说一句话:“live in the moment”,直译过来是“活在当下”,也就是抓紧享受眼前生活的意思。参加夏令营能让孩子们获得这种感觉。

在小船上看夕阳,睡觉前聆听松针的沙沙声,或者一起观察一只青蛙慢慢地游过水面,这些都是孩子们在学校无法一起享受的时光。

青少年的六个“C”

美国作家里奥·布斯卡格利亚抱怨过,“在我们的时代,如果你相信爱,你就是一个幼稚的人;开心,你就是一个简单愚蠢的人;慷慨大方,那一定是有所图谋;如果你信任别人,那你就是傻瓜。”他还列举了很多科学数据来证实人际关系对人身体和精神的影响。

去年4月,美国心理健康协会(MHA)发表报告,说社交可以缓解压力,让人获得归属感,找到自我价值。

夏令营正好能提供布斯卡格利亚和美国心理健康协会认为有用的那种人际关系。事实上,全美夏令营协会(ACA)对5000个家庭进行的一项调查表明,不论是父母、孩子还是夏令营的组织者,都表示他们在活动中收获很多,包括交朋友的技巧、友情等。

在任何国家,包括中国和美国,学龄期的孩子、特别是青春期的孩子,都被看成是麻烦制造者。成人社会对他们的态度是提防和束缚,对他们的要求是无过即有功。但也有一些学者不这么认为。

在美国,塔夫斯大学教授理查德·勒纳尔的“5C”理论广为流传。他提出,在青少年身上,有五个闪光点,分别是能力(competence)、自信(connection)、联系(connection)、品格(character)和关怀(caring),勒纳尔说:“其实用一个‘C’就可以概括,那就是奉献(contribution)。”

美国青年服务组织的数据可以证明:在承担一项职责的时候,青少年往往比成年人表现得更为无私,更愿意为他人考虑。因此,美国许多夏令营都是组织年轻人参与各种各样的社区活动和社区服务。最重要的,夏令营作为一种教育手段,是最容易让孩子们感受到公民责任的途径。

迪士尼公司前任CEO迈克尔·艾斯纳尔在《营地》一书中写道:“我一直想搞清楚,为什么夏令营对孩子们有如此大的吸引力,就像米老鼠一样。实话实说,就是到了我这个年纪,依然喜欢米老鼠。我想我发现了夏令营的迷人之处,不论是成人还是孩子,都希望自己看起来比实际上更重要、更有能力。在夏令营里,老师们就会这样教导孩子。夏令营给孩子们自信,让他们觉得自己获得了成长,成为了有用的人。”
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